Sur les traces des chevaliers de l’Ordre de Malte ou de Game of Thrones, c’est vous qui voyez !

Connaissez-vous le plus petit état d’Europe ? Il s’agit de Malte !

Cet été, en août, nous avons eu la chance de découvrir pendant une semaine ce beau petit pays situé à 93km au sud de la Sicile. Il est constitué d’un archipel de huit îles, dont quatre sont habitées. Malte mesure 27 km en longueur et 14,5 km en largeur. C’est incontestablement le pays des citadelles, des basiliques et des auberges de chevaliers. Aujourd’hui, cette île est le reflet de ses diverses conquêtes, elle a été longtemps disputée entre l’empire Ottoman et les Chrétiens. Ex-colonie anglaise, elle n’a obtenue son indépendance qu’en 1964. Elle porte en elle les traces de ces différentes cultures : on retrouve les fameuses cabines téléphoniques et boites postales anglaises, les noms des villes sont issues de la langue arabe et son architecture mêle les styles des civilisations qui l’ont conquises. D’ailleurs, on y parle le Maltais, l’Anglais et l’Italien est bien compris.

Pour en savoir plus sur l’histoire de Malte en quelques lignes, c’est par ici.

Bon plan logement
Nous avions loué un grand appartement via Airbnb avec deux chambres, deux salles de bain, deux balcons, dont un au calme, équipé d’une petite table et deux chaises pour manger avec vue sur la mer. Gloriann, la propriétaire, est très gentille, accueillante et prévenante. L’appartement, dont voici le lien, est très bien situé : à Saint Paul’s Bay à deux pas d’une zone de baignade, à quelques minutes à pied des commerces (supérettes, restaurants) et l’on peut s’y garer très facilement et gratuitement, juste en face de l’appartement. Nous avions payé 527 € pour 7 nuits, soit 75€ par nuit (ménage inclus).

Bon plan : 
Airbnb : en vous inscrivant par ce lien, vous obtiendrez 25€ de remise
Booking : en vous inscrivant par ce lien, vous obtiendrez 15€ de remise

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Coucher de soleil depuis le balcon de l’appartement

 

Bon plan location de voiture
Nous avions loué une voiture dans une agence locale et familiale Compass Car Hire, située à Bugibba, à moins de 10km de Saint Paul’s Bay. La location de la voiture (pas vraiment récente il faut l’avouer, mais en bon état) pendant une semaine, nous a coûté 181€ tout compris. Pour ce tarif, ils sont venus nous chercher à notre logement et nous ont amené à l’agence, il y avait environ 15€ d’essence dans le réservoir et nous avons rendu la voiture à l’aéroport le jour du départ.
Cette agence, qui a de très bons avis sur internet comparé à beaucoup d’autres, nous a donné entière satisfaction. Service très sérieux et professionnel.

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Nos incontournables 

1. Les trois Cités : Birgù (Vittoriosa), Bormla (Cospicua) et Isla (Senglea)

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Une rue de la victorieuse Vittoriosa
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Isla (Senglea)

2. La Valette, la capitale

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La belle entrée dans La Valette
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Vous remarquerez les nombreux « bow window » colorés dans les rues
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« The Saluting Battery » soit le tir au canon de midi et 16 heures

3. Mdina

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Vue sur Mdina, l’ancienne capitale de Malte
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Se laisser porter par ces ruelles pleines de charme

4. Gozo et Comino

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L’arche emblématique de Gozo, l’Azure Window a été détruit par la tempête de mars 2017.
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Les eaux translucides du Blue Lagoon de Comino

5. St Peter’s pool

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On peut sauter dans l’eau depuis différentes hauteurs ou descendre par une échelle

6. Blue Grotto

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En barque typique, vous découvrirez les grottes et leur eau d’un bleu intense

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Notre itinéraire pour une semaine

Jour 1 : Commencez la découverte de Malte par la visite des Trois Cités. Au programme, le charme et la splendeur du pays. Parcourez ces trois villes à pied et vous découvrirez la quiétude des lieux et la simplicité des habitants. Nous avions commencé la balade par Birgù (Vittoriosa) en arpentant les rues pour chercher les auberges des langues qui servaient à accueillir les chevaliers étrangers et découvrir de splendides points de vue. Accordez-vous une pause déjeuner à Be Birgu, où vous pourrez vous installer dans la cour intérieure avec fontaine et déguster un bon plateau maltais pour un prix tout à fait convenable. Vous pourrez également visiter le Fort Saint-Ange, qui est très beau. C’est Vittoriosa qui vous demandera le plus de temps. Ensuite, vous pourrez rejoindre les deux autres cités à pied, mais il vous faudra avoir de bonnes chaussures (et de bons mollets aussi) ! Chaque cité est différente et chacune a ses spécificités et ses atouts.

Bon à savoir :
– Vous pouvez rejoindre Vittoriosa par bateau depuis la Valette pour 2,80€ aller et retour (tarif adulte) avec Valletta Ferry Services.
– Un petit train vous propose de faire le tour des Trois Cités en 45 minutes pour 6€, bien si vous ne souhaitez pas beaucoup marcher.

Jour 2 : La Valette

Il est fortement déconseillé de se garer à la Valette. Vous pouvez stationner à Furjana, la ville voisine à deux pas. Nous nous étions garées au parking MCP qui est payant (5€ la journée environ) et situé derrière la gare routière (triq Sant’ Anna).
Vous pouvez aussi vous garer et gratuitement à côté du Grand Hôtel Excelsior, toujours à Furjana, à la condition de trouver une place bien entendu.
Si vous vous garez au parking MCP, vous rejoindrez la Valette en quelques minutes et vous découvrirez la ville par une magnifique entrée. Prenez la rue de la République et visitez la Saint John’s Co-Cathedrale pour 10€ par adulte. Elle vaut le coup d’œil, elle est très belle.
Dirigez-vous vers les Upper Barraca’s garden, un très beau jardin public, d’où vous pourrez assister au traditionnel tir de canon (The Saluting Battery) à 12h et 16h précises (inutile de payer, présentez-vous aux balcons du jardin, vous aurez une vue d’ensemble). Pour la petite histoire, le tir de canon de 12h permettait aux marins de régler leur montre, et celui de 16h leur annonçait l’heure du thé (ex-colonie anglaise oblige!). Vous pourrez ensuite déjeuner au kiosque sur place, qui propose des pastizzi (feuilletés maltais farcis à la viande, à la ricotta ou à la purée de petit pois), c’est très bon, copieux et bon marché.
Nous vous recommandons The Malta Experience, un film d’environ 45 minutes qui explique très simplement et en français l’histoire de Malte avec ses différentes conquêtes. Gardez votre ticket, vous pourrez ensuite assister à une visite guidée de la Sacra Infermeria, très intéressante. Du fort St Elmo, vous aurez un très beau point de vue sur la ville.

Jour 3 : Blue Grotto

Une balade en bateau vous mènera à la Blue Grotto, des grottes aux eaux d’un bleu spectaculaire. Utilisez un GPS pour vous rendre au port de Zurrieq, ce n’est pas très bien indiqué. Vous pourrez vous garer sur un parking surveillé (le gardien attendra une petite pièce à la sortie). Pour 8€ par personne, une barque typique vous mènera sur le site. C’est très joli. De retour au port, une baignade est fortement conseillée avec masque et tuba : il y a beaucoup de poissons et l’eau est belle.
Nous avions ensuite visité les temples d’Hagar Qim qui ne nous ont pas laissé un merveilleux souvenir. Nous avons déjà vu de magnifiques temples en Sicile par exemple, qui nous ont plus marqué.

Jour 4 : Gozo

Pour aller à Gozo, il faut prendre un ferry à Cirkewwa jusqu’à Mgarr. Vous avez la possibilité d’embarquer votre voiture de location, nous vous le recommandons. Elle vous sera d’une grande aide pour visiter l’île et louer une voiture sur place vous coûterait plus cher. Le tarif est de 15,70€ pour une voiture et un conducteur, et de 4,65€ pour un passager simple. C’est au retour que vous devrez payer votre aller/retour.
Commencez la visite par Victoria (Rabat) et garez-vous. Vous pourrez visiter la citadelle qui a un très beau point de vue et la basilique Sant Gorg que nous n’avions pas visitée. Ensuite, direction Dwerja : évidemment, nous n’y avons pas croisé le célèbre Azure Window, englouti par la mer déchaînée en mars 2017, mais le site est magnifique. Vous pourrez vous baigner dans les piscines de mer, et surtout dans le Blue Hole, un trou d’une grande profondeur d’où partent des plongeurs. Masque et tuba fortement conseillés. Nous avions mangé dans le restaurant Azure Window, tout à fait correct, avec une très belle vue en prime.
Reprenez la voiture pour un circuit sur Gozo où vous apercevrez la très jolie basilique Ta Pinu et faites une halte sur la jolie (et rare) plage de sable orange, Ramla Bay (prennez des chaussures d’eau, il y a beaucoup de pierres pour entrer dans l’eau).

Jour 5 : St Peter’s pool

Direction les piscines naturelles de St Peter’s pool dans lesquelles vous pourrez plonger de hauteurs différentes ! C’est magnifique !
Depuis Marsaxlokk prendre la route de Marsaskala, tourner à droite après l’église carmélite et tournez à droite au premier carrefour. S’arrêter à hauteur de la cheminée de la centrale électrique où il y a un parking (et non comme nous à la centrale électrique, sinon vous serez obligés de prendre un petit chemin qui grimpe et sans ombre pendant 30 minutes), car le chemin qui conduit 300m plus loin à un autre petit parking est cahoteux et étroit (cf le Routard 2017). Sur place, vous trouverez de merveilleuses piscines que la mer, cristalline, a creusé dans la roche blanche immaculée. Vous pourrez y plonger de différentes hauteurs. Un conseil, en saison, allez-y dès 9h pour profiter pleinement du site. De plus, il n’y a pas d’ombre sur place, mais vous trouverez de quoi manger un sandwich.
Ensuite, rejoindre le charmant port de pêche de Marsaxlokk pour une petite balade, et admirer et photographier les luzzus, ces petits bateaux de pêche colorés et si typiques de l’île.

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Jour 6 : Comino et le Blue Lagoon

Prendre le bateau navette à Cirkewwa (tarif 10€ par personne A/R, il y a plusieurs compagnies, comparez leur offre) et cette fois-ci, la voiture reste à quai.
Tout comme St Peter’s Pool, le site est magnifique mais totalement surpeuplé en saison après 10h du matin. Au programme, baignade dans une eau cristalline digne des plus belles plages du monde. Masque et tuba obligatoire, il y a de nombreux poissons à voir. Vous ne trouverez pas d’endroit pour poser la serviette, mais il est possible de louer un parasol et deux transats pour 20€ la journée. De nombreux kiosques proposent à manger, mais vous pouvez aussi y amener votre pique-nique.

Jour 7 : Mdina et Rabat

Mdina est l’ancienne capitale du pays et n’a rien à envier à La Valette. Cette ville pleine de charme a beaucoup à vous offrir. Parcourez-la à pied, elle est superbe. Vous rejoindrez Rabat pendant votre balade, cette ville nous a moins marquée que sa voisine.

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Et les plages dans tout ça ?

Si vous allez à Malte pour lézarder sur une plage de sable fin, changez de destination !
Des plages de sable fin, il y en a très peu et elles n’ont, pour la plupart, rien d’extraordinaire. En revanche, où que vous soyez, vous trouverez de nombreuses zones de baignade aménagées par une échelle descendant dans la mer.

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Nos coups de cœur baignade : 

  • Juste à côté de notre appartement, à 3 minutes à pied, se trouvait un coin sympa pour se baigner et poser la serviette. Attention, pas de sable mais une dalle de béton.
  • Dans le centre ville de Sant Jullians, vous trouverez la magnifique crique de Balluta Bay, située au pied d’une église et vous pourrez poser votre serviette sur l’amphithéâtre qui la surplombe. Dépaysement garanti !

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    Et comme citées précédemment,

  • Ramla Bay à Gozo propose une plage agréable avec son étendue de sable orange.IMG_4061
  • A Gozo, à l’Azure Window, une baignade s’impose dans le Blue Hole.

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  • Au port où l’on part en barque pour la Blue Grotto, la baignade y est très sympa.DSCN1151
  • Le Blue Lagoon de Comino

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Nos déceptions baignade : 

  • Golden Bay : on peut lire partout que cette plage est la plus belle de Malte. A notre arrivée, quelle déception ! Nous avons trouvé une plage surpeuplée (digne de la Côte d’Azur au mois d’août) et une eau très sale.
  • Mistra Bay : nous nous y sommes baignées, mais elle n’avait rien d’extraordinaire, à part nous rafraîchir.

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Les indispensables à avoir dans sa valise en plus de la traditionnelle crème solaire pour un séjour à Malte en saison

  • un GPS
  • des chaussures d’eau
  • un kit masque et tuba, voire des palmes
  • beaucoup d’eau et un sac isotherme pour la garder bien au frais
  • et l’itinéraire de « un rêve de voyages » que vous aurez, au préalable, imprimé 🙂

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Au fait, la conduite à gauche c’est difficile ?

Une fois les premiers kilomètres parcourus et la voiture en main, on s’y fait bien. Attention, à bien regarder du bon côté lors des priorités. Marion n’avait jamais conduit à gauche et s’en est très bien sortie. La conduite des maltais est tout à fait convenable.

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Est-ce une bonne destination avec des enfants en bas âge ?

Nous ne le recommandons pas. L’été il fait très chaud, il y a très peu de plages de sable et très peu d’ombre.

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Un dernier conseil avant de partir à Malte,

Si vous voyez des feux d’artifice en pleine journée (oui oui ça existe!), et les rues décorées de grandes statuts, ne vous inquiétez pas, il y a la fête dans le village. A Malte, la religion est très importante, et il y a très souvent des fêtes et festivals dans les villes et villages et on ne fait pas les choses à moitié. Les églises sont décorées, il y a des fanfares et beaucoup de Maltais sont présents pour célébrer le saint patron de la ville.

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Ce pays a beaucoup à offrir, ses multi-cultures en sont sa richesse. En saison, vous pourrez profiter de sa chaleur et ses eaux cristallines. Hors saison, les températures douces seront plus propices aux visites. Et vous éviterez, les hordes de touristes.

Si vous avez des questions, vous pouvez nous contacter sans problème sur la page Facebook ou via le formulaire du contact du blog.

Bon voyage !

Si cet article vous a plu, likez notre page Facebook pour suivre nos aventures et être informé de nos bons plans et n’hésitez pas à le partager.

10 réflexions sur “Sur les traces des chevaliers de l’Ordre de Malte ou de Game of Thrones, c’est vous qui voyez !

  1. Véronique Revah

    Bonjour,
    Je vous remercie pour toutes vos précieuses informations. Nous avons décidé (ma mère et moi) de partir à Malte cet été et d’y passer une douzaine de jours (Malte, Gozo, Comino, etc.). Nous continuerons ensuite en Sicile. En ce qui concerne notre hôtel à Malte, je me demande s’il est préférable d’être basées à La Valette ou à St Julian et de rayonner chaque jour. Qu’en pensez-vous? Il semblerait que le réseau de bus est très bien développé.
    Merci de votre réponse,

    Véronique

    Aimé par 1 personne

    1. Bonjour Véronique,
      Merci pour ce gentil message.
      Malte et Sicile, quel beau voyage allez-vous faire ! 🙂
      Nous avions adoré ces deux îles. En Sicile, si vous en avez l’occasion, visitez le site de Segeste et allez voir le théâtre, il est somptueux.
      Pour Malte, nous pensons que pour circuler en bus, il est mieux de loger à La Valette où se trouvent les correspondances. Cela vous évitera de perdre du temps.
      Oui il semblerait que le réseau de bus soit très bien, mais il faut parfois patienter car ils ne seraient pas toujours très ponctuels.
      Bonne journée et par avance, de très bonnes vacances 🙂
      Julie

      J'aime

  2. Bonjour,

    Merci pour ces superbes photos qui donnent vraiment envie d’y aller ou d’y retourner.
    Et comme vous le montrez, il y a quelques plages ou accès à la mer qui sont vraiment sympa. La météo également, très cool et plutôt chaude en été, favorise les baignades.

    Sachez qu’il y a énormément de vestiges anciens éparpillés partout sur les 3 îles. D’anciens temples, ou l’on peut voir dans les carrelages d’innombrables squelettes, des murs très anciens se cachent également dans la végétation. Peu visible, il y a en a partout.
    Des sites archéologiques, …

    Pour qui aime les sites anciens, c’est un vrai bonheur.

    Et pour les voyages linguistiques, aussi. C’est différents, mais les jeunes n’oublieront pas. Les parents ne seront peut-être pas les plus content…

    Alors bonnes visites

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  3. cyrine ben said

    Bonjour,

    Je me suis inscrite sur le lien avec quoi je pourrais selon vous gagner 25e, je n’ai rien trouvé dans la rubrique « crédit » ! comment faire ensuite ? Merci

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  4. Sola

    J’ai vraiment apprécié la grotte bleue. La couleur est vraiment envoutante ! Mon copain a pu nager un peu, mais moi, je dois avouer que la visite me donnait un peu mal au cœur, je n’ai pas osé faire trempette.

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  5. Monaco Corinne

    Bonjour et merci pour tous les conseils et les idées de visites que vous nous donnez.
    Nous avons décidé de ne pas louer de voiture et nous ferons tout en bus.
    Votre récit nous a emballé ! Merci de partager vos experiences. Et avec de très belles photos en plus !
    Corinne

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